Сказки заповедного леса.

Сказки заповедного леса.

В эти новогодние праздники мы наконец-то выбрались в заповедник Калужские
Засеки, расположенный примерно в 300 км от Москвы.

Символом заповедника является зубр. Калужские Засеки являются одним из немногих мест в мире, где зубры живут в дикой природе, без клеток и загонов. Такая ситуация уникальна, поскольку зубры, будучи практически истребленными в начале ХХ века, тщательно охраняются и чаще всего содержатся в питомниках, то есть на закрытой территории. Эти же ребята сбежали из загонов, в которых они содержались в соседнем национальном парке Орловское Полесье, прилегающем к Засекам. Зубры так хорошо прижились здесь, что самки стали приносить детенышей ежегодно, в то время как один детеныш за два года считается очень хорошим показателем здоровья популяции.

Про историю восстановления зубров читайте пост История со счастливым концом.

Кроме зубров, в заповеднике обитает весь набор наших восточноевропейских зверей, однако для того, чтобы увидеть их здесь, необходимо обладать навыками охотника или профессионального фотографа, который неделями ходит по лесу ради одного кадра. Вообще, беда с фауной лесов, в отличие от, например, фауны моря или саванны, заключается именно в том, что увидеть лесных зверей необычайно трудно, а сфотографировать их — это вообще что-то за гранью добра и зла.

Но к зубрам это не относится, по крайней мере зимой. Дело в том, что эти ребята питаются корой и ветками, которые в холодную погоду становятся не самой приятной пищей, и с декабря по март их часто можно наблюдать неподалеку от специальных кормушек, сделанных для них егерями заповедника. Именно рядом с этими кормушками и делается большая часть фотографий зубров.

По словам егерей, раньше вместе с зубрами на кормушки приходили кабаны, но после эпидемии свиной чумы их количество резко снизилось, и на кормушках остались одни зубры. Другие копытные, видимо, не рискую трапезничать по соседству с хозяином леса.

dsc_2320

Зубры на кормушках ведут разнообразно — взрослые самцы передвигаются медленно, возвышаясь над стадом своими горбатыми спинами, малыши пьют мамино молоко, молодежь испытывает свои силы в схватках, а половозрелые молодые самцы нет-нет да и залезают на спины нерасторопных самок. Одним словом, жизнь кипит.

Вот так зубр стоит и долго пристально смотрит.

Несколько раз нам удалось встретить зубров в лесу, на удалении от кормушек. Ощущение, конечно, невероятное. Ты стоишь посреди заснеженного леса, один на один с огромным самцом, который смотрит на тебя, не отрывая взгляд. И пронзительная тишина, та тишина, которой так не хватает в городе, только ветки хрустят на морозе. В этот момент можно почувствовать настоящее единение с природой и увидеть, что зубр — настоящий дикий и опасный зверь, хозяин леса.

 

Ну и напоследок пара фотографий еще одной местной достопримечательности, вездехода Трэкол, сделанного на базе козла. Эта машина, кажется, может пройти где угодно.

 

Невольно задаешься вопросом, можно ли засадить такой агрегат так, чтобы не выехать. Нам удалось:)

Вообще, Калужские засеки произвели на нас замечательное впечатление, и погода его усилила. Температура воздуха -25С, бескрайний заснеженный лес, величественные зубры. Отдельное слово стоит сказать о егерях и экскурсоводах, хранителях леса и настоящих энтузиастах своего дела. Именно благодаря таким людям, с улыбкой на лице трудящихся на фронте природоохраны, в нашей стране остаются заповедные места.

Мы очень благодарны заповеднику Калужские Засеки и его сотрудникам. И мы обязательно сюда вернемся. До новых встреч!

Реклама

Игровое поведение

DSC_6276-3

Одно из самых позитивных и добрых погружений, которое можно попробовать — погружение с капскими морскими котиками в окрестностях Кейп Пойнт, ЮАР.

Котиков здесь встречаешь и в порту, и просто у берега, но есть места, где их можно найти всегда. Буквально в 10 минутах езды на лодке от Саймонстауна, где мы жили, расположена скала, на которой нежится пара десятков тюленей. Кстати, они имеют резкий рыбный запах, и потому на поверхности не кажутся такими уж милашками.

DSC_6462

Когда входишь  в воду, тюлени тут же устремляются к тебе. Трудно определить, кто это — то ли это самки, то ли молодые самцы.

В воде котики ведут себя точно как щенки собак — играются, носятся вокруг дайверов, чешут ухо задней ластой, зависнув в толще воды. Постепенно они подходят все ближе, наглеют, начинают покусывать гоупро, фотовспышки, пальцы. Именно покусывать, играя, как играют щенки собак. Я склоняюсь к тому, что это скорее всего молодые самцы, поскольку такое поведение характерно скорее для них. Кстати, взрослые самцы, которых еще называют секачами, здоровые и агрессивные, плавать с ними было бы не так спокойно, но эти ребята не проявили интереса к нам и остались лежать на скалах.

DSC_6368

Иногда тюлени хватают дайверов за капюшон и таскают из стороны в сторону. Поначалу выглядит опасно и кажется, что тебя сейчас съедят, но на самом деле ничего страшного в этом нет. Подчеркну, это именно игровое поведение, не несущее в себе ни капли агрессии, поэтому, когда Вам покажут очередную страшилку о злых морских котиках, которые укусили человека за голову — не верьте в эти безграмотные байки. Тюлени кусают тебя за голову потому, что ты им нравишься, им интересно, что это тут такое приплыло.

DSC_6298

Немного фактов о капских котиках. Интересны они тем, что встречаются не только у берегов ЮАР, но и на юго-востоке Австралии. Такая географическая разобщенность не характерна для тюленей. Также интересно,что в пищевой цепи тюлени зажаты между акулами и акулами — они питаются мелкими прибрежными видами акул, а также пелагическими синими акулами, в то время как сами становятся пищей для большой белой акулы.

DSC_6259

Встреча с тюленями под водой, как и встреча с любыми другими морскими млекопитающими, оставляет массу положительных впечатлений. Замечательные создания. Вообще, последнее время я проникся любовью к тюленям. Дальше по планам моржи, морские слоны, сивучи и морской леопард… Не поминайте лихом!

DSC_6464

Начался сезон косаток в Норвегии!

DSC_3478

На дворе конец октября, и весь честной народ переключает внимание с Мексики, где закончился сезон белых акул, на Норвегию, где начинается сезон косаток.

Лофотенские острова набирают все большую популярность как мировая столица сноркелинга с косатками. И, хотя киты-убийцы обитают во всех океанах мира, такое развлечение развито именно здесь, в северной Норвегии.  Когда я впервые попал на это мероприятие в 2013 году на судне Сула, оно было экзотикой. Сегодня многие турфирмы предлагают сноркелинг с косатками, развлечение становится все более популярным. Хорошо это или плохо — покажет время.

Так вот, я решил, что мне не стоит оставаться в стороне от всеобщего ажиотажа, и собрал видео про наши февральские приключения в Норвегии в этом году. Бывают такие случаи, когда из-за темноты фотоаппарат отказывается фокусироваться под водой, и спасает только гоупро. Закон Мерфи никто не отменял, и эти отказы приходятся как раз на самые сочные и интересные моменты, когда косатка подходит, смотрит, поворачивается, кружит вокруг нас, прощупывает щелчками. На всякий случай поясню: такие моменты бывают пару раз за поездку, и то должно повезти. Вот они-то здесь и собраны. Приятного просмотра.

P.S. Сноркелинг с косатками дарит одни из самых сильных эмоций, на которые человек в принципе способен. Я намерен еще не раз вернуться в Норвегию, чего и вам советую.

DSC_3453

DSC_3473

Беломорские истории. Белухи Соловецких островов и почему лучше не пытаться с ними плавать.

Этим летом я приехал на Соловки в надежде снять под водой местных белух. Белухи собираются здесь с середины июня по середину августа, практически ежедневно, возле мыса Белужий. Здесь они спариваются, борются за самок, рожают, выхаживают и обучают детенышей. Говорят, иногда тут происходят даже бои самцов, и вода кипит. Приходят в отлив. Местные говорят, что здесь у них детский сад.

dsc_0863

Белухи у вышки. Если присмотреться, можно увидеть морду детеныша, выпрыгивающего из воды. Горизонт завален для придания кадру художественной динамичности, а никоим образом не в результате ленивости автора исправить его в Лайтруме.

Неподалеку от мыса сидит группа ученых из Института Океанологии РАН, которые этих белух изучают. Они пишут их голоса, наблюдают за поведением, фотографируют и берут образцы ткани. Раньше они даже ныряли к белухам в специальном одноместном белом батискафе, очень похожем на гроб. На мысу стоит специальная вышка, установленная IFAW, с которой удобно наблюдать за белухами. Помимо ученых, белухи, естественно, привлекают туристов. Ежедневно 3-5 лодок, загруженных любопытными туристами, встают у мыса и наблюдают за белыми китами. Ну а я приехал сюда для того, чтобы пообщаться с китами под водой.

dsc_9260

Батискаф, сделанный специально для погружений с белухами. Стекло разбито. Прямо таки символ загибающейся, но гордой отечественной науки.

Первым препятствием для меня стало то, что местные ребята (с которыми мы потом стали большими друзьями) просто отказались меня везти, сославшись на то, что им грозит общественное порицание. После длительных переговоров нам удалось договориться на тех условиях, что сначала мы заедем к ученым и спросим их разрешения. Ответ от ученых был такой: пока мы тут, не надо лезть в воду — распугаешь всех китов, и нам не над чем будет работать. Я недоумевал, поскольку имею неплохой опыт общения с разными животными под водой, в том числе и с пугливыми, но в итоге согласился, поскольку несколько дней ученые сворачивались, так что у меня было целых 3 дня на то, чтобы снять китов. Кстати, ученые, работающие над изучением белух, оказались очень приятными в общении людьми.

И вот, за три дня до отъезда, мы, наконец, поехали гоняться за белухами. Мы узнали, что можно приехать на мыс в такое время, когда киты есть, а туристов нет.

Белух было много, штук 15 наверное, в том числе и детеныши. Когда разгонялась волна, они резвились, показывая из воды морды. Все выглядело очень приятно и многообещающе, казалось, что до китов рукой подать, вот они.

dsc_0903-1

Но в воде все оказалось не столь радужно. Белухи отказались меня подпускать, как я ни старался плыть медленно, тихо, стоять на месте. Все хитрые приемчики подводного фотографа оказались бесполезны — киты просто уходили, причем практически сразу, как только я входил в воду, и вообще уплывали от мыса в открытое море. Увы. Возможно, у меня просто было слишком мало попыток, может, я что-то сделал не так, а возможно, киты здесь слишком боятся человека. В любом случае, результат нулевой.

dsc_0347

Вот на этой лодке мы выходили в море. Иногда я думаю, может быть все дело было в этом…

Мы решили, что раз уж у нас не получается подойти к китам в воде, стоит снять их со стационарной камеры.  Наша великолепная инженерная команда во главе с Ваней соорудила крутую, продуманную установку для установки камеры на дно. Она получила гордое название “ракетная установка”, и была ракетно установлена с лодки прямо у мыса. Раз в полтора часа мы подходили к бую и меняли батарейку на гоупро.

dsc_0696

Ваня — наш капитан, инженер и замечательный друг.

Несколько часов просмотра захватывающего видео беломорского дна не пропали даром — мы таки сняли белух! Кончено, это видео не блещет интересным сюжетом и захватывающим экшеном, но для нас это было достижение — ведь мы снимали всего два раза по три часа, а уже получили результат!

dsc_0666

Ракетная установка готовится к запуску в открытый космос.

А вот и скромный результат наших трудов. Обратите внимание, как мелкие рыбешки убегают от белух.

К сожалению, мы уехали с Соловков без подводных фотографий китов. Вывод из этой истории можно сделать такой — Соловки — не самое подходящее место для подводной съемки белух. Здесь много всего чудесного, и мы потрясающе провели время, но за белухами лучше ехать в другое место. Хотя, кто знает, может быть главные открытия в области сноркелинга с соловецкими белухами еще впереди…

dsc_1000

Чудо-остров

Чудо-остров

Сегодняшний пост о Мальдивах. Казалось бы, что нового можно написать об этом месте? Вроде бы все уже изведано. Но и здесь нашлось место удивлению.

Волшебный остров Дигура на Мальдивах примечателен по целому ряду причин. Здесь нет дорогих пафосных отелей и толп туристов на лежаках. В местной деревне можно пообщаться с настоящими жителями Мальдив и испробовать местную скудную рыбно-кокосовую кухню, абсолютно дикий пляж ночью светится синими огнями планктона, а на юго-западе острова раскинулись настоящие джунгли. Одним словом, Дигура — не обычный мальдивский остров-отель, а настоящий, практически нетронутый цивилизацией оплот дикой природы.

1

Но самая главная достопримечательность Дигура — подводный мир. Дело в том, что с одной стороны острова на домашнем рифе можно встретить китовых акул. Да, прямо на домашнем рифе, самая большая рыба в мире, они здесь так и живут. Обычное дело. Можно просто выйти из отеля, надеть ласты и поплыть их искать, не надо даже платить за это. И не нужно ехать в Мексику или Танзанию и платить за китовых акул!
G0100250

С другой стороны острова собираются манты, самые красивые скаты тропических и экваториальных морей. Конечно, это не те фантастические гиганты, коих можно встретить в океанах, омывающих берега Мексики, а “обычные” рифовые манты. До места их скопления можно дойти на лодке за каких-то десять минут, и тусуются они там каждый день.
420130911_105205

Только в 2009 году был подтвержден статус рифовых мант как отдельного вида. Они, более мелкие, стали называться Manta alfredi, а гигантские океанические манты, до восьми метров в размахе крыльев оставили за собой видовое название Manta birostris, что с латыни означает “двуносые”. Примечательно, что оба вида имеют статус “уязвимый” по классификации IUCN.
GOPR0230

GOPR0027

Немногих дайверов нынче удивишь мантами и китовыми акулами. Но вся эта красота живет на одном острове, и все в шаговой доступности. Местные дайверы утверждают, что и китовые, и манты живут тут круглый год. Мы попали на Дигура практически случайно и совершенно влюбились в это место.

На самом деле, весь пост написан ради этого видео. Мне кажется, оно удалось.

P.S. В те благословенные времена я еще не таскал на себе комплект для подводной съемки на зеркалку, а потому все кадры сделаны на Гоупро 3, не обессудьте:) 

Кого боится высший хищник?

DSC_7810

Одной из главных целей поездки в ЮАР было погружение в клетке с большой белой акулой. Мое везение сработало и тут — за неделю до нас в залив прибыли косатки, которые распугали всех акул и были таковы. Люблю ли я косаток? Я люблю косаток. Но не в этот раз, когда они срывают мои планы. И да, думаю, после подобных историй (а они случаются с некоторой периодичностью не только в ЮАР, но и в Австралии, например) вопрос о том, кто стоит на самом верху пищевой цепи, можно считать решенным. Белые акулы всегда избегают косаток.

Так вот, в Фолз Бей, где мы планировали посмотреть акул, их не оказалось, и мы двинули в Гаансбей. Это такой заливчик, где акулы есть всегда, они являются главной достопримечательностью и градообразующим фактором.
DSC_7804

Но перейдем к сути. Это была моя первая встреча с белой акулой. Видимость здесь около полутора-двух метров (это видно из клипа ниже), так что наблюдать акул с поверхности не менее интересно, чем из клетки. Сначала акулу прикармливают, а когда она подойдет к лодке, подманивают ее к клетке при помощи головы тунца, привязанной к веревке. Голова тунца тут считается главным акульим деликатесом, хотя их основная пища — морские котики.
DSC_7789

Большая белая акула — массивная и толстая рыбина. Она медленно подбирается к приманке, а когда хватает ее, начинает биться в попытке оторвать добычу от веревки. Очень впечатляет эта борьба, когда ты сидишь в клетке, а акула своим мощным телом наносит быстрые удары по клетке, как кувалдой. Иногда она внезапно появляется из мутной воды в погоне за приманкой, она несет в себе столько первобытной мощи и свирепости, что дух захватывает, настолько это красиво. Несмотря на небольшие размеры местных акул, порядка 3-4 метров против 6 метров на Гваделупе, белая акула производит гораздо более сильное впечатление, чем любая другая акула именно потому, что в ней чувствуется эта огромная сила, как в свернутой пружине, которая готова в любой момент рвануть вперед. В тот день у нашей лодки мы видели четырех акул. Эта встреча, конечно, стала для меня незабываемой.

Видео, конечно, не чета тем, что сняты в кристально чистой воде Гваделупе, но очень хорошо передает момент.

 

Кстати, небольшая справка. Белая акула вовсе не является самой крупной хищной акулой, как принято считать. Первое место с результатом до 7,5 метров в длину с уверенным отрывом держит легендарная гренландская акула. Таких же размеров достигает самый крупных хищный скат, обыкновенный пилорыл. На фоне этих ребят большая белая акула уже не кажется такой уж большой.

Китовые акулы и морально-этические трудности.

Китовые акулы и морально-этические трудности.

После прекрасный недели на Малапаске, острове лисьих акул, мы двинули на юг острова Себу, где в провинции Ослоб в местечке Barangay Tan-awan местные рыбаки прикармливают китовых акул креветками.

От Ослоба до акул мы добирались на местном “такси”, то есть каждый ехал вторым номером на мотоцикле по мокрому от утреннего дождя серпантину, а я еще и вез свою камеру в боксе. Утро начинается не с кофе.

Акулы радостно засасывают креветок, которых им кидают с лодок. Когда акуле это надоедает, она меняет местоположение и начинает заново. Акулы здесь небольшие, метров по пять-шесть, для китовой это далеко не предел.
DSC_2402

Конечно, тут есть масса моментов, которые портят впечатление от встречи с китовыми. Во-первых это, конечно, массовость мероприятия, да к тому же запах от креветок стоит мерзкий, а видимость оставляет желать лучшего. Однако, если вы никогда раньше не видели китовых акул, посещение Ослоба категорически рекомендуются. Кстати, за прикосновение к акуле здесь чуть ли не тюрьму можно попасть.

Насколько это все правильно с точки зрение экосистемы и дикого животного? Многие защитники живой природы считают, что прикармливать китовых акул в Ослобе неправильно, неестественно и вообще неэтично, при наборе запроса “Ослоб” вылезают статьи со страшными названиями и фотографиями трупов китовых акул, которых убивают злые филиппинцы.

dsc_2415

Многие из зоозащитников, которые пишут эти статьи, большие любители понырять с акулами, например, на Багамах или в ЮАР, где их точно также прикармливают. Разница лишь в том, что это другие акулы. Может быть это и неправильно, но скажите мне, чем это отличается от дайвинга на Тайгер Бич или Плайя дель Кармен? Вот то-то и оно. Разница лишь в том, что здесь акулы доступны всем желающим, а там лишь “избранным”, что создает своего рода элитарность мероприятия. А в Ослобе такой элитарности нет. Мне кажется, здесь попахивает некоторым лицемерием. Я не вижу ничего плохого в дайвинге с акулами где бы то ни было, с прикармливанием или без него. На мой взгляд, если бы животным доставляли дискомфорт толпы туристов, они бы просто не приходили на это место. Их тут никто не держит, акватория не огорожена, они могут уйти в любой момент. И, кроме того, акулы уж точно не разучатся питаться, если их кормить.

Что скажете?

DSC_2326